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誰でもなり得る癌、実は予防できる?生活習慣を見直したくなる話

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癌は誰もが恐れる怖い病気ですが、近年『癌は治る時代』だと言われているそうです。

昔に比べ現代は、癌患者が減っていると思いますか?増えていると思いますか?ある調査結果をみると、1975年以降患者数は約3倍に増えているそうです。

医療が発達しているはずなのになぜ増えているのか?

様々な原因が考えられますが、原因の一つとして、生活習慣の乱れが大きく関係していると言われています。生活習慣の見直しが進んでいる欧米では、毎年約5%ずつ癌の死亡率が減っているのに比べ、日本は逆に増加傾向にあり、欧米化の進んだ食生活の乱れも一つの要因として考えられます。

癌ができる原因は?

実は健康な人でも毎日数千個ものがん細胞が身体の中で生まれている事をご存知ですか?つまり風邪にかかるのと同じように、誰もがなり得る病気なんです。

風邪やインフルエンザの原因となるウィルスは200種以上も確認されてますが、インフルエンザウィルス等の特殊なウィルスを除いて、ウィルスそのものを退治する方法や薬はまだ確立されていません。

病院では鼻水、咳、熱を緩和する薬を処方する対症療法をとってくれますが、十分な休養と栄養摂取、そして自身の免疫力を高めることが完治させるのに最も有効な治療法だと言えます。

そして、それは癌細胞に対しても同じ事が言えるそうです。

私たちの身体には出来たばかりのがん細胞を退治する機能『免疫力』が備わっています。風邪などのウイルスや細菌を退治する免疫細胞と、癌細胞などを退治する免疫細胞の種類は異なりますが、例えば癌を攻撃する“免疫細胞”には“キラーT細胞”や“NK細胞”と呼ばれるものがあり、日々がん細胞と戦ってくれています。

ところが免疫力が低下していたり、癌細胞の数がそれ以上に増えると、免疫細胞は対処しきれなくなり、免疫細胞の攻撃から逃れ、生き残った癌細胞は見えないところで増殖を始めるそうです。これは癌が検査で発見できる前の状態の事を指します。

最近の研究では、癌になると「免疫玉精細胞」が増え、免疫を無力化してしまう事が分かっています。つまり、癌細胞が増殖して大きくなってしまった後に免疫力を高めるのは非常に困難な事だそうです。なので癌になる前に免疫力を高め、がん細胞を増やさない事がっ最も重要になってきます。

“癌細胞”ができる原因

近年では男性の2人に1人、女性の3人に1人が癌になると言われているほど身近な病気です。癌になるのにはさまざまな要因が挙げられています。

< 一般的に挙げられる要因>

  • 発がん性物質
  • 農薬などの有害化学物質
  • 食事内容
  • 放射線・紫外線
  • ウイルス・細菌
  • 食事内容
  • 喫煙
  • 飲酒
  • ストレス
  • 運動不足

以上が主に考えられる要因ですが、見てわかるように予防できる要因も多く含まれています。

では具体的に癌を予防するにはどうすればいいのか?

生活習慣を整え、免疫力を高めればいいんです。つまり、バランスの摂れた食事、十分な睡眠、適度な運動など、規則正しい生活を心がけて体調を整えることが最大のポイントとなってきます。

もちろん、どんなに生活習慣を整えたとしても100%癌を防げるとは言い切れませんが、少なくとも免疫力を高め、身体が癌細胞と戦ってくれる力を身につける事ができるはずです。

図でわかるように、癌のリスクを上げる要因は「喫煙・食事」が実に6割を占めています。つまり生活習慣の改善で多くの癌を予防できることを示しています。

まず、食事で心がける事は「偏りのない食生活」です。食物の中には発がん性物質が含まれているものも沢山あります。一度の食事で摂取される量は少量ですが、発がん性物質を含む食品を摂り続ければ、癌になるリスクはもちろん上がります。

<癌のリスクをあげる食物>

  • 食塩の過剰摂取
  • 肉や魚の焼き焦げ
  • 牛、豚、羊などの赤身肉
  • ハム・ソーセージなどの加工肉
  • フライドポテト・ポテトチップス

野菜・果物にはカロテン、葉酸、ビタミン、イソチオシアネートなど様々な栄養素が含まれており、これらの成分が発がん物質を解毒する、酵素の活性を高めるあるいは体内で発生した活性酸素などを消去する働きがあると考えられているそうです。

ただ、野菜だからと安心できないのがジャガイモです。ジャガイモなどの芋類を高温で加熱調理した際に生成される物質にも発がん性が認められています。

特に高温(油で揚げる等)で調理されるポテトチップスやフライドポテトなどは身体に毒だと言ます。

マクドナルドのハンバーガーのお供であるフライドポテトや、おやつの定番でもあるポテトチップスなんて子供達も大好きですよね。我家の子供達もフライドポテトが好きで、良く食べたがりますが、たまにの外食時や特別な食事時以外、家で芋類を調理する場合は、必ず皮をむいてから(皮と実の間の毒性が特に高い為)茹でて調理しています。

例えば家でフライドポテトを食べたがる時は、少し手間はかかりますが、皮をむいて茹でたジャガイモを棒状に切り、油を少量塗ってオーブンで焼き上げる方法でフライドポテトを作っています。ヘルシーな上以外と美味しくできるし、子供達も好んで食べてくれます。

生活習慣をいくら見直したからと言って、病気にならないとは言い切れませんが、なるべく発がん性の物を避け、免疫力を高め、健康に良い食物を取り入れる事によって少しでも病気になるリスクを下げられれば、幸いですよね。

Narabits Health では今後も身体に良い食材をご紹介していきますので、興味のある方はたまに覗いてみてくださいね。

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